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学汉语队伍壮大 美媒体称教汉语成日益成长行业

  【美国《新闻周刊》8月20日(提前出版)一期文章】题:教汉语:日益成长的行业(作者:斯蒂芬・内尔佩尔)

  在过去的一年里,纽约市有146名4到14岁的孩子加入了汉语学习班。他们中很多人是土生土长的美国人;对一些人来说,除了母语英语和外语西班牙语之外,汉语是他们的第二外语。

  这样的景象会越来越常见:在世界各地,学汉语的队伍在日益壮大。北京正大力投资在世界各地兴建孔子学院(即汉语语言和文化中心)。最近两名美国参议员甚至提议,在今后5年里为汉语教学项目投入13亿美元的教学经费。从乌兰巴托到芝加哥,不管是大人还是小孩,似乎人人都在学汉语。

  学汉语的理由很充分。中国正在迅速崛起,人人都想分一杯羹。学会说汉语,不仅能更好地和中国新富们交流,还能促进双边贸易关系。

  据估计,到2010年,将有1亿人把汉语当作外语来学习。今年早些时候美国教育部宣布,希望在2010年前让5%的小学、中学和大学会学汉语。

  在受到追捧的同时,汉语热也未能逃脱批评。最主要的一条是汉语太难学。常用汉字数量甚多,大约有2500多个;汉语发音也颇为复杂。一些美国专家争辩道,把有限的资源用在理科教学上更实用。一些人还说,汉语热会导致俄语、日语等其它重要语言被忽视。

  但学生们义无反顾,不会因为这些而影响他们的汉语学习。对他们来说,汉语代表着一种新的思维方式。

  (来源:中国日报网)

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