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美1100万人是英文文盲

(华盛顿综合电)根据2003年进行的一份全国性鉴定考试结果,美国每20个成人当中就有一人不谙英文,也就是说,有1100万个美国人是英文文盲,他们缺乏处理日常事务的技能。

  最叫人跌破眼镜的是,无论哪一个教育程度,成人的阅读能力过去10年来全面下降或顶多保持不变,连大学毕业生都不例外。这表示,尽管接受正统教育的人增加了,但识字率却没有提升。

黑人和亚裔

英文水平显著提升

  考试也发现,西班牙裔的英文水平大幅下降,黑人和亚裔人士在这方面则有显著的提升。

  这项称为“全国成人读写能力鉴定考试”的测验,被视为全美最能有效测量成人识字能力的考试。

  考试结果发现,从1992到2003年,成人阅读句子和段落,或理解印刷资料如巴士行车表和药方标签的能力,都毫无进步。不过在处理涉及数学的日常活动上,如计算税务表和银行结单上的数学,却有进展。但即使如此,一般成人也只能应付简单的日常事务。

  约有3000万个成人的散文阅读能力在“基本水平以下”,他们甚至连简单的小册子都有可能难以理解。这些人当中,有些能讲流利的西班牙语或其他语言,但无法理解最简单的英文文章,其中包括700万个至少还有能力接受考试的英文文盲和400万个连考试都没有能力参与的英文文盲。

  当局上一次在1992年进行这项考试时,英文达到精通水平的大学毕业生为40%;到了2003年,这个数字降到31%。所谓“精通”,即能够阅读篇幅长、结构复杂的英文文章,并从中作出复杂的推论。

  在2003年英文水平达到中等水平的大学毕业生为53%;14%达到基本水平,能够阅读和理解一般简短散文;3%或大约80万人在“基本水平以下”,他们只能胜任最简单的任务,如在短篇散文中找到能轻易辨认出来的资料。

  美国教育局的怀特赫斯特认为,大学毕业生的阅读能力下降,是因为近年来有越来越多美国年轻人把休闲时间都花在看电视和浏览互联网上。

  不过,黑人和亚裔人口的英文阅读能力提高了。在1992年,英文掌握能力达到中等或精通水平的黑人和亚裔分别为29%和45%,并在2003年分别上升到33%和54%。

  西班牙裔的英文阅读能力则大幅下降,能力在“基本水平以下”者从35%上升到44%。能力在中等或精通水平者则从33%下跌到27%。

  调查也发现,和美国其他地区的人比较,纽约人的阅读能力较低。

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